Si vous voyez votre chien ou votre chat se gratter les oreilles et secouer la tête, il y a de bonnes chances qu'il ait des acariens. Ces parasites sont communs chez les chats d'extérieur et sont très contagieux (bien qu'ils n'affectent généralement pas les humains).

Ils ne mettent généralement pas la vie en danger, mais les acariens peuvent rendre la vie misérable à votre animal. Les acariens de l'oreille peuvent bloquer le canal auditif d'un animal et parfois même égratigner les vaisseaux sanguins de l'animal au point de provoquer une rupture de l'oreille, ce qui nécessite une chirurgie.

Que sont les acariens?

Les acariens de l'oreille sont de minuscules parasites qui vivent leur cycle de vie principalement à l'intérieur du conduit auditif. Ils sont très fréquents et peuvent causer de graves irritations et démangeaisons des oreilles. L'acarien le plus courant chez les chats et les chiens est Otodectes cynotis, c'est pourquoi une infestation d'acariens est parfois appelée "gale otodéctique".

Les acariens vivent principalement dans le conduit auditif, où ils se nourrissent des débris de peau. Leur présence cause de l'inflammation et peut aussi entraîner des otites secondaires. Les œufs sont pondus dans l'oreille et il faut environ trois semaines pour que les œufs éclosent et deviennent des acariens adultes capables de se reproduire.

Bien que les acariens soient généralement présents dans les oreilles, ils peuvent aussi se répandre sur le corps, causant ainsi une irritation et des démangeaisons de la peau.

Symptômes des acariens de l'oreille chez les chats et les chiens

Il n'est pas difficile de reconnaître les acariens en fonction du comportement et de l'apparence de votre animal. Les acariens eux-mêmes, cependant, sont généralement trop petits pour être vus à l'œil nu. Les signes les plus courants d'acariens chez les chiens et les chats sont les suivants :

  • Secouer la tête
  • Se gratter les oreilles
  • Écoulement cireux ou croûteux foncé par les oreilles (ressemble un peu au marc de café)
  • Irritation d'autres parties du corps entraînant une quantité inhabituelle de grattage.

Transmission de la gale auriculaire

Les chats sont plus souvent affectés que les chiens. Les acariens de l'oreille se propagent surtout par contact direct avec un autre animal qui a des acariens de l'oreille. Ils sont particulièrement fréquents chez les jeunes animaux.

Diagnostic de la gale auriculaire

Le diagnostic d'acariens de l'oreille est confirmé lorsque les acariens sont trouvés dans un échantillon de l'écoulement de l'oreille examiné au microscope. Parfois, les acariens peuvent même être vus comme de petites taches blanches se déplaçant dans l'oreille (lorsqu'on utilise un microscope grossissant pour examiner l'oreille).

Il est nécessaire de confirmer la présence des acariens pour distinguer les acariens des autres infections de l'oreille, alors n'essayez pas de faire un diagnostic à la maison. Consultez toujours un vétérinaire avant de commencer tout traitement.

Traitement et prévention

Il existe plusieurs solutions de rechange pour traiter les acariens de l'oreille, et votre vétérinaire vous recommandera un protocole de traitement pour votre animal. Les médicaments en vente libre sont souvent moins efficaces ou nécessitent un traitement plus long que les médicaments prescrits par votre vétérinaire. En fait, certains médicaments plus récents ne nécessitent qu'une seule application pour être efficaces.

Tout d'abord, un nettoyage en profondeur des oreilles peut aider à évacuer les sécrétions afin de calmer l'irritation et d'éliminer certains acariens. Cela peut être suivi de plusieurs façons :

  • Les traitements médicamenteux appliqués une seule fois à l'oreille peuvent être efficaces.
  • Les traitements appliqués une seule fois sur la peau sont généralement utilisés comme médicaments mensuels contre les parasites; une seule dose suffit habituellement à traiter une infection aux acariens, mais vous pouvez envisager de les utiliser une fois par mois pour prévenir une réinfection et lutter contre d'autres parasites.
  • Des traitements médicamenteux répétés appliqués à l'oreille peuvent s'avérer nécessaires.
  • L'ivermectine injectable peut également être utilisée; il s'agit d'une utilisation non indiquée sur l'étiquette pour les acariens, et il faut faire attention car certaines races de chiens sont sensibles à l'ivermectine.

Il est important de suivre scrupuleusement le schéma posologique recommandé par votre vétérinaire pour le traitement réussi des acariens de l'oreille (habituellement deux traitements quotidiens pendant une semaine ou plus). Bien qu'il prenne plus de temps à appliquer, certains médicaments peuvent calmer l'inflammation et traiter les infections bactériennes ou à levures secondaires.

Tous les animaux domestiques doivent être traités en même temps, même s'ils ne présentent pas de symptômes.

Transmission à l'humain ?

Les acariens de l'oreille ne survivent pas longtemps sur les humains, de sorte qu'ils ne causent pas d'infections à long terme chez les humains. Cependant, il est très rare que les acariens de l'oreille traînent de façon passagère sur les humains – sur les bras ou les extrémités – et produisent une éruption cutanée passagère.

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